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George Marmelstein Lima 
Juíz federal substituto no Ceará.

Artigo - Municipal - 2002/0019

Inconstitucionalidades e ilegalidades da tarifa excedente de consumo
George Marmelstein Lima*

1. Introdução

Analisar a validade ou não da Tarifa Excedente de Consumo, cobrada dos consumidores do serviço público de água, no Estado do Ceará, é o objetivo precípuo do presente trabalho.

Tentaremos, na medida do possível, cingir a abordagem aos aspectos técnico-jurídicos da matéria. Não obstante, conscientes de que o direito não é uma ciência pura e neutra, mas profundamente envolvida com os posicionamentos ideológicos que acompanham as idiossincrasias sociais, não podemos nos furtar de apreciar as questões políticas que impulsionaram o surgimento da referida Tarifa, mormente em face do notório propósito governamental de privatizar a CAGECE.

Para melhor entender a matéria, faz-se fundamental, primeiramente, conhecer os contornos jurídicos da Tarifa Excedente de Consumo.

2. Disciplina legal da Tarifa Excedente de Consumo

Por meio da Lei Estadual 12.968, de 29 de novembro de 1999, o Estado do Ceará houve por bem instituir a Tarifa Excedente de Consumo relativa ao consumo de água fornecida pela Companhia de Água e Esgoto do Ceará - CAGECE.

O art. 1o da referida lei dispõe que:

"Art.1º - Fica autorizada a cobrança de Tarifa Excedente de Consumo, na forma indicada no art.2º desta Lei, pela Companhia de Água e Esgoto do Estado do Ceará - CAGECE sobre o consumo de água do usuário residencial, comercial, industrial ou público, no período de 10 de novembro de 1999 a 30 de junho de 2000".

Logo em seguida, no parágrafo único, do art. 1o, a Lei indica a finalidade da Tarifa:

"Parágrafo único - A Tarifa Excedente de Consumo visa a induzir a redução do consumo de água pela população e a evitar o racionamento ou colapso total do abastecimento, em razão do reduzido volume de água atualmente acumulado nos reservatórios do Estado do Ceará, devido aos baixos níveis de precipitações pluviométricas nos últimos anos".

O art. 2o e seus parágrafos explica a forma como será cobrada a tarifa. Vale reproduzir:

"Art.2º - A Tarifa Excedente de Consumo, aplicada aos usuários com consumo acima de 10 (dez) m³/mês, corresponderá a 100% (cem, por cento) do valor normal previsto na estrutura tarifária da Companhia de Água e Esgoto do Estado do Ceará - CAGECE para o consumo de água residencial, comercial, industrial ou público, devido pelo usuário, e será calculada:

I - a partir da cota de 80% (oitenta por cento) da média de consumo de água registrada entre os meses de junho a novembro de 1998, para os usuários dos municípios de Fortaleza, Maracanaú, Caucaia, Maranguape, Guaiuba, Pacatuba, Pacajus e Horizonte;

II - a partir da cota de 100% (cem por cento) da média de consumo de água registrada entre os meses de junho a novembro de 1998, para os usuários dos demais Municípios do Estado.

§1º - Em relação aos imóveis que não tenham tido a média de consumo de água registrada no período de junho a novembro de 1998, a Tarifa Excedente de Consumo será calculada pela média de consumo dos três últimos meses, a partir do início da medição para efeito dos registros previstos nesta Lei.

§2º - Estão isentos da cobrança da Tarifa Excedente de Consumo de que trata o Art.1º desta Lei, os consumidores que não dispõem de hidrômetro.

§3º - O cálculo matemático da Tarifa Excedente de Consumo obedecerá às fórmulas indicadas no Anexo Único desta Lei".

O cálculo matemático da Tarifa Excedente de Consumo obedece às fórmulas indicadas abaixo:

VrTE=VrCoA-VrQ

VrCtA=VrCoA+VrTE (*)

Onde:

Vr é Valor

TE é Tarifa Excedente de Consumo

CoA é Consumo Atual de água

Q é a Quota da região considerada (**)

Ct A é Conta Atual de consumo de água

VrTE é Valor da Tarifa Excedente de Consumo

VrCoA é o Valor do Consumo Atual de água

Vr Q é o Valor da Quota da região considerada

Vr CtA é o valor da Conta Atual de consumo de água

(*) Nota sobre Valor da Conta Atual de consumo de água (VrCtA):

- o Valor da Conta Atual de consumo de água (VrCtA) será ainda acrescido do valor normal da tarifa de esgoto.

(**) Nota sobre a QUOTA (Q) da região considerada:

- A QUOTA nos municípios de Fortaleza, Caucaia, Maracanaú, Maranguape, Guaiúba, Pacatuba, Pacajus e Horizonte corresponde a 80% (oitenta por cento) da média de consumo de água no período indicado (v. Art.2º);

Para facilitar o entendimento: os consumidores que moram em Fortaleza somente poderão consumir 80% (oitenta por cento) da média de consumo de água registrada entre os meses de junho a novembro de 1998. Ou seja, se a média for de 100 metro cúbicos, por exemplo, o usuário somente pode consumir 80 metros cúbicos. O excedente terá um acréscimo de 100% (cem por cento) sobre o valor normal do sistema tarifário praticado pela CAGECE, somado com o valor normal da tarifa de esgoto. Assim, o valor da conta pode, em alguns casos, até dobrar.

Como se vê, a tarifa excedente sobre o consumo é completamente teratológica: beneficia os consumidores que desperdiçaram água no período compreendido entre os meses de junho a novembro de 1998, punindo, de outra parte, os usuários que a economizaram.

A par disso, a Lei obriga a todos os usuários a reduzirem em 20% (vinte por cento) o seu consumo, pois somente poderá ser utilizado pelo preço normal 80% (oitenta por cento) da quantidade de água normalmente utilizada. Imagine a situação de hospitais: como obrigar o hospital a reduzir em 80% (oitenta por cento) o consumo de água? E o que dizer dos hotéis, restaurantes, pousadas etc, que têm na alta temporada um consumo infinitamente maior do que no período compreendido entre junho e novembro? E os condomínios que possuíam, naquele período, unidades autônomas desocupadas?

Sem receio de equívoco, a Lei Estadual instituidora da TEC é incompatível com os ditames constitucionais. Podemos mesmo dizer que se trata de norma de esférica inconstitucionalidade, pois pode ser vislumbrada de qualquer ângulo em que se ponha o hermeneuta. Vejamos, pois, as anomalias de referida norma.

3. As inconstitucionalidades da Tarifa Excedente de Consumo

3.1. Primeira inconstitucionalidade: afronta ao princípio da isonomia

Como se percebe, os critérios de discrímem utilizado pela Lei Estadual 12.968, de 29 de novembro de 1999 são completamente ilógicos: quem desperdiçou água nos períodos compreendidos entre junho e novembro de 1998 poderá continuar desperdiçando (um pouco menos, é claro), ao passo que os que a economizaram terão que se sacrificar bem mais (seja pagando caro, pois não poderão reduzir o consumo, seja deixando de utilizar a água, esse líquido essencial!!!). E o pior: atinge muito mais a camada pobre da sociedade, que não pode ficar sem água, do que a camada rica, que pode arcar com os altos valores estipulados ou optar por fontes alternativas (construção de poços, aluguel de carros-pipa etc).

Não há, portanto, razão lógica e racional para o discrimen, donde se conclui que a Tarifa Excedente de Consumo é incompatível com o princípio constitucional da isonomia, insculpido no art. 5o, caput, da CF/88 (todos são iguais perante a lei).

O princípio da igualdade está diretamente ligado ao princípio da proporcionalidade, achando-se ambos estreitamente associados. Realmente, o que se veda não é simplesmente o tratamento desigual, mas, sobretudo, o tratamento desigual onde não houver razoabilidade para tanto.

Nesse sentido, brilhantes são as palavras de CELSO ANTÔNIO BANDEIRA DE MELLO quando diz que "há ofensa ao preceito constitucional da isonomia quando:

I - A norma singulariza atual e definitivamente um destinatário determinado, ao invés de abranger uma categoria de pessoas, ou uma pessoa futura e indeterminada.

II - A norma adota como critério discriminador, para fins de diferenciação de regimes, elemento não residente nos fatos, situações ou pessoas por tal modo desequiparadas. É o que ocorre quando pretende tomar o fator "tempo" - que não descansa no objeto - como critério diferencial.

III - A norma atribui tratamentos jurídicos diferentes em atenção a fator de discrimen adotado que, entretanto, não guarda relação de pertinência lógica com a disparidade de regimes outorgados.

IV - A norma supõe relação de pertinência lógica existente em abstrato, mas o discrimen estabelecido conduz a efeitos contrapostos ou de qualquer modo dissonantes dos interesses prestigiados constitucionalmente.

V - A interpretação da norma extrai dela distinções, discrimens, desequiparações que não foram professadamente assumidos por ela de modo claro, ainda que por via implícita" (Conteúdo Jurídico do Princípio da Igualdade. 3a ed. Malheiros, São Paulo, 1998, p. 47/48) - grifamos.

No caso em comento, não há motivo razoável que justifique o tratamento desigual entre os consumidores que pouparam água e os que a desperdiçaram. Pelo contrário, o critério é completamente irracional e impertinente: pune quem pouco consumiu e aplaude quem esbanjou.

De outro turno, é de se ver que a TEC (Tarifa Excedente de Consumo) tem uma natureza jurídica "confusa" ou "híbrida": pela nomenclatura legal é preço público (tarifa), embora tenha todas as características de uma taxa (é instituída por lei, é compulsória, tem como fato gerador um serviço público específico e divisível etc) ou de um imposto (é instituído por lei, sua cobrança é geral e não é contraprestacional, conforme leciona o prof. Ruy Barbosa Nogueira, no seu Curso Direito Tributário, 12a ed. Saraiva, 1994, p. 157) e a finalidade de uma multa (visa punir os consumidores que indica, como se consumir água fosse um ato ilícito).

Caso se entenda que a natureza da TEC é de taxa ou imposto, é inegável que a fulminada norma estadual macula o princípio da isonomia tributária, insculpido no art. 150, inc. II:

"art. 150 - Sem prejuízo de outras garantias asseguradas ao contribuinte, é vedado à União, aos Estados, ao Distrito Federal e aos Municípios: (...)

II - instituir tratamento desigual entre contribuintes que se encontrem em situação equivalente, proibida qualquer distinção em razão de ocupação profissional ou função por eles exercida, independentemente da denominação jurídica dos rendimentos, títulos ou direitos".

Mesmo que se considere que a natureza da TEC é realmente de tarifa, não há como afastar o seu vício de inconstitucionalidade pela afronta à isonomia.

É de se perguntar: se o produto (água) é o mesmo em qualidade, porque estabelecer alíquotas diferenciadas em razão da quantidade?

Ora, é conhecimento elementar que a base de cálculo de uma tarifa (ou taxa) referente a serviço público, dada sua natureza contraprestacional, é o custo dispendido pela fornecedora do serviço, sendo incabível a sua fixação aleatória.

Mesmo que se considere que pode haver diferenciação no valor das tarifas, o certo é que essas diferenciações somente serão legítimas se levarem em conta a posição econômica do consumidor, visando a privilegiar consumidores de menor poder aquisitivo, sob pena de subverter os princípios sociais que inspiram a cobrança da tarifa dos serviços de água. Na hipótese dos autos, tal situação inocorre: a tarifa atinge sobretudo os consumidores de menor poder aquisitivo. É, portanto, injusta a medida por equiparar os pequenos e os grandes consumidores.

De outra parte, justamente por não ser a Tarifa Excedente de Consumo contraprestacional, pode-se tê-la como um imposto sobre o consumo de água. Nesse caso, sua inconstitucionalidade ainda é maior, pois não tem o Estado a competência para criar essa nova espécie de imposto. É o que já decidiu o Supremo Tribunal Federal:

"EMENTA: TAXA DE ELETRIFICACAO, FLUORACAO E ABASTECIMENTO D´AGUA E MELHORAMENTO DE ESTRADAS, CRIADA PELA LEI N 3.788, DE 1960, DO ESTADO DE PERNAMBUCO. Inconstitucional, porque, pela sua estrutura e conteúdo se confunde com imposto já previsto". (MANDADO DE SEGURANCA 10939, JULGAMENTO: 24/04/1963 PUBLICAÇÃO: ADJ DATA-05-03-64 PG-00015, RELATOR: RIBEIRO DA COSTA)

A par disso, não é despiciendo ressaltar que a norma não leva em consideração, no cálculo do consumo médio, as situações particulares de cada usuário. Desta forma, um condomínio que, no período compreendido entre os meses de junho e novembro de 1998, estava com suas unidades autônomas desocupadas certamente tinha um consumo médio bem abaixo do normal. Igualmente, os hotéis e pousadas consomem bem mais quantidade de água no período de alta estação (dezembro a fevereiro), o que nos leva a crer que a média de consumo neste período será bem maior do que a média dos meses de junho a novembro.

Em face disso, há de se concluir que a medida fere o princípio da isonomia, pois "atribui tratamentos jurídicos diferentes em atenção a fator de discrimen adotado que, entretanto, não guarda relação de pertinência lógica com a disparidade de regimes outorgados" e não leva em consideração as situações particulares de cada usuário.

3.2. Segunda inconstitucionalidade: o desvio de finalidade

DI PIETRO explica que finalidade é "o resultado que a Administração quer alcançar com a prática do ato" (Direito Administrativo. 10a ed. Atlas, São Paulo, 1999, p. 173). É forçoso reconhecer, dessa forma, que a finalidade da malsinada Tarifa Excedente de Consumo não é, como se pretende, "reduzir o consumo de água". Seria muito bom se assim fosse. Na realidade, por trás dessa louvável (porém, falsa) intenção, há, inegavelmente, um interesse bem mais mesquinho, meramente pecuniário: aumentar ainda mais a arrecadação do Poder Público.

Ora, a voracidade do Governo (em sentido amplo) expande-se como mancha de azeite, mostrando-se, no caso, ainda mais patente. O que se quer, sem receio de equívoco, é aumentar, por via transversa, o valor da tarifa de água. Afinal, é humanamente impossível reduzir para 80% (oitenta por cento) o "consumo médio" de água, sobretudo nesses tempos de verão. E mais: se a tarifa é cobrada em razão do excesso do consumo de água, por que acrescer ao valor da Tarifa Excedente o valor referente à tarifa de esgoto? Certamente para aumentar a arrecadação.

Se o que se quer é diminuir o consumo irracional (desperdício) de água, por que, ao invés de aumentar a Tarifa, não foram criados mecanismos que premiassem o usuário que utiliza a água com parcimônia? Por que não se prevê um desconto para quem consumir abaixo da média? Sem dúvida, o que se quer não é reduzir o consumo, mas angariar mais e mais fundos para o Erário, o que demonstra uma clara afronta ao princípio constitucional da finalidade (art. 37, caput, da CF/88).

Em razão disso, não há como negar que houve um desvio de finalidade na norma que institui a Tarifa Excedente de Consumo, pois o interesse político (ou interesse público secundário) foi posto acima do interesse público primário.

Em um exemplo semelhante, colhido na jurisprudência do Conselho de Estado da França, já se declarou a nulidade de um ato do Chefe da Comuna, com base no desvio de finalidade, que proibiu freqüentadores de praia de se trocarem, salvo nas cabinas públicas pagas, ali instaladas, estabelecida não por razões de decoro público, mas para incrementar as receitas da Comuna. Isto porque o "descompasso teleológico entre as finalidades da regra de competência - qualquer que seja ela - e as finalidades do comportamento expedido a título de cumpri-la, macula a conduta do agente, viciando-a com o desvio de poder" (apud MELLO, Celso Antônio Bandeira de. Discricionariedade e Controle Jurisdicional. 2a ed. Malheiros, São Paulo, 1998, p. 68).

Quanto ao fato de saber se, realmente, o Poder Público está agindo com desvio de finalidade na instituição da TEC, confessamos que é bastante difícil de prová-lo. JEAN RIVERO expressa bem essa dificuldade dizendo: "a segunda dificuldade se situa no terreno da prova. A intenção é um elemento psicológico, difícil de ser determinada, salvo quando o autor se explica abertamente o que será tanto mais raro quanto mais inconfessável for ela" (apud MELLO, Celso Antônio Bandeira de. Ob cit. p. 78).

Socorremo-nos, portanto, a EDUARDO GARCIA DE ENTERRÍA para resolver esse problema:

"Facilmente se compreende que esta prova não pode ser plena, já que não é presumível que o ato viciado confesse expressamente que o fim que o anima é outro, distinto do assinalado pela norma. Consciente desta dificuldade, assim como a de que a exigência de um excessivo rigor probatório privaria totalmente de virtualidade técnica do desvio de poder, a melhor jurisprudência constuma firmar que para que se possa declarar a existência deste desvio ´é suficiente a convicção moral que se forme o Tribunal´ (Decisão de 1o de dezembro de 1959) à vista dos fatos concretos que em cada caso resultem provados" (apud MELLO, Celso Antônio Bandeira de. Ob cit. p. 79).

Assim, em face dos elementos circunstanciais apontados, especialmente em virtude da vontade manifestada pelo Governo estadual de privatizar a CAGECE, vislumbra-se sem maiores dificuldades que, efetivamente, houve violação ao desvio de finalidade ou de poder no presente caso.

3.3. Terceira inconstitucionalidade: afronta ao princípio da moralidade

Pela mesma razão acima esboçada (desvio de finalidade), é inarredável que houve, por parte do Poder Público, uma violação ao princípio constitucional da moralidade (art. 37, caput, da CF/88).

Na lição do jurista lusitano ANTÔNIO JOSÉ BRANDÃO, "a atividade dos administradores, além de traduzir a vontade de obter o máximo de eficiência administrativa, terá ainda de corresponder à vontade constante de viver honestamente, de não prejudicar outrem e de dar a cada um o que lhe pertence - princípios de direito natural já lapidamente formulados pelos jurisconsultos romanos. À luz dessas idéias, tanto infringe a moralidade administrativa o administrador que, para atuar, foi determinado por fins imorais ou desonestos, como aquele que desprezou a ordem institucional e, embora movido por zelo profissional, invade a esfera reservada a outras funções, ou procura obter mera vantagem para o patrimônio confiado à sua guarda. Em ambos os casos, os seus atos são infiéis à idéia que tinha de servir, pois violam o equilíbrio que deve existir entre todas as funções, ou embora mantendo ou aumentando o patrimônio gerido, desviam-no do fim institucional, que é o concorrer para a criação do bem comum" (apud MORAES, Germana de Oliveira. Controle Jurisdicional da Administração Pública. Dialética, São Paulo, 1999, p. 113).

Na hipótese aqui discutida, é inevitável chegar à conclusão de que houve violação ao princípio da moralidade, mormente em face de a vergastada Tarifa ter sua cobrança cessada no dia 30 de junho de 2.000, poucos meses antes das eleições municipais. Coincidência ou não, o certo é que o comportamento do Poder Público foi no mínimo desleal, desrespeitando a boa fé dos administrados, que, poupando a água com sacrifício, conforme recomendado pelas campanhas publicitárias do próprio Governo do Estado, terão que pagar praticamente o dobro pela mesma quantidade antes consumida; ao passo que aqueles que desrespeitaram a orientação governamental, desperdiçando o líquido precioso, continuarão a pagar a mesma tarifa. Que comportamento ético é esse que pune os honestos?

CELSO ANTÔNIO BANDEIRA DE MELLO averba que "a Administração há de proceder em relação aos administrados com sinceridade e lhaneza, sendo-lhe interdito qualquer comportamento astucioso, eivado de malícia, produzindo de maneira a confundir, dificultar ou minimizar o exercício de direitos por parte dos cidadãos". Será que nesse caso o Governo estadual procedeu com sinceridade e lhaneza? Parece-nos que não.

Lembra-se que, em face da inserção da moralidade no texto constitucional, a jurisprudência pátria admite o controle jurisdicional dos atos administrativos, sob este aspecto. Vale reproduzir decisão do Superior Tribunal de Justiça:

"ADMINISTRATIVO - ATO ADMINISTRATIVO - MORALIDADE - EXAME PELO JUDICIARIO - ART. 37 DA CF - DESAPROPRIAÇÃO - ART. 20 DO DL 3365/41. É licito ao Poder Judiciário examinar o ato administrativo, sob o aspecto da moralidade e do desvio de poder. Com o princípio inscrito no art. 37, a Constituição Federal cobra do administrador, além de uma conduta legal, comportamento ético". (RESP 21923/MG Relator Min. HUMBERTO GOMES DE BARROS, DJ 13/10/1992, PG:17662, PRIMEIRA TURMA)

3.4. Quarta inconstitucionalidade: afronta ao princípio da proporcionalidade

A moderna doutrina avaliza o entendimento de que o princípio da proporcionalidade, decorrente do Estado de Direito (art. 1o, da CF/88), graças à contribuição jurisprudencial e doutrinária germânica, galgou uma conotação objetiva, que se resume nos três elementos parciais (subprincípios) que se seguem:

a) adequação (pertinência ou aptidão) entre meio e fim, ou seja, existência de relação adequada entre um ou vários fins determinados e os meios com que são determinados a cabo: toda vez que os meios destinados a realizar um fim não são por si mesmos apropriados não há a adequação;

b) necessidade (exigibilidade ou vedação ou proibição do excesso ou escolha do meio mais suave): isto é, entre as soluções possíveis deve-se optar pela menos gravosa, na máxima clássica de JELLINEK: "não se abatem pardais disparando canhões";

c) proporcionalidade em sentido estrito: leva-se em conta os interesses em jogo, vale dizer, cuida-se, aqui, de uma verificação da relação custo-benefíco da medida, isto é, da ponderação entre os danos causados e os resultados a serem obtidos. Em palavras de Canotilho, trata-se "de uma questão de 'medida' ou 'desmedida' para se alcançar um fim: pesar as desvantagens dos meios em relação às vantagens do fim" (apud BARROSO, Luís Roberto. Interpretação e aplicação da Constituição, 2a ed. Saraiva, São Paulo, 1998, p. 208/209).

Em resumo, "pode-se dizer que uma medida é adequada, se atinge o fim almejado, exigível, por causar o menor prejuízo possível e finalmente, proporcional em sentido estrito, se as vantagens que trará superarem as desvantagens" (GUERRA FILHO, Willis Santiago. Ensaios de Teoria Constitucional. UFC - Imprensa Universitária, Fortaleza, 1989, p. 75).

É, portanto, sob essa tripla dimensão que utilizaremos o princípio da proporcionalidade para saber se a medida adotada pelo Poder Público é possível.

3.4.1 A inadequação - Quanto ao primeiro aspecto, não é difícil perceber que a medida não é adequada, isto é, o meio empregado pelo legislador estadual não é pertinente para que seja atingido o fim almejado. Em outra palavras: a Tarifa Excedente de Consumo não pode promover o (pseudo) resultado desejado, qual seja, a diminuição do consumo de água.

Com efeito, se a finalidade da medida é, de fato, reduzir o consumo de água - o que, na realidade, não é - é totalmente inadequado o meio utilizado. Será que um hospital vai deixar de fornecer água aos pacientes em virtude do aumento do preço da tarifa? E os hotéis pedirão aos seus hóspedes que não tomem banho? E nas residências que já estavam racionando a utilização do água, será possível reduzir o seu consumo? É óbvio que não. A água não é um produto supérfluo, mas infinitamente essencial à saúde e higiene da população. Os gregos antigos já diziam que a água é o mais nobre dos elementos. Não é como o perfume, que se pode simplesmente deixar de usar ou reduzir o uso. Aumentar o preço da água para que se diminua o seu consumo é como elevar o preço dos remédios para que deixem de tomá-los. A medida, portanto, é completamente ineficaz: ninguém deixará de beber água ou tomar banho por causa do aumento do seu preço.

Obviamente, os abusos podem e devem ser reduzidos. Mas, certamente, não será sacrificando quem, desde o ano passado, já consome com parcimônia a água que se conseguirá coibir desperdícios. Campanhas publicitárias, fiscalização severa e, sobretudo, a educação do povo são, sem dúvida, os meios mais adequados de se "induzir a redução do consumo de água". A par disso, é de se perguntar: por que não está funcionando o "canal do trabalhador", onde tanto dinheiro do contribuinte foi gasto, sem que se conseguisse resolver o problema do abastecimento de água na Região Metropolitana?

O que se percebe, portanto, é que há, sob o manto mascarado dessa louvável finalidade, um interesse bem mais vil, qual seja, aumentar a arrecadação e sacrificar as pessoas que, enganadas pelo Governo, economizaram água no ano passado.

Assim, sob o aspecto da adequação entre meio e fim, a Lei Estadual 12.968/99 malferiria o princípio da proporcionalidade; afinal, "há violação do princípio da proporcionalidade, com ocorrência de arbítrio, toda vez que os meios destinados a realizar um fim não são por si mesmos apropriados e ou quando a desproporção entre meio e fim é particularmente evidente, ou seja, manifesta" (BONAVIDES, Paulo. Curso de Direito Constitucional. 4ª edição, Malheiros, São Paulo, 1993, p. 315)

3.4.2. A inexegibilidade (vedação ao excesso) - Como se sabe, na proporcionalidade, está embutida a idéia de vedação ao excesso, ou seja, a medida há de ser estritamente necessária. Invoca-se o velho jargão popular: dos males o menor. Portanto, para aferir a necessidade deve-se perguntar: o meio escolhido foi o 'mais suave' entre as opções existentes?

Assim, caso se considere que há relação de pertinência na adoção da medida adotada pelo Poder Público, o que se diz apenas para concluir o raciocínio, seria medida a "mais suave" para induzir a população a reduzir o consumo de água, mormente em face dos elevados valores estipulados para quem consumir acima da média? Certamente não.

Ora, ninguém pode negar que pagar 100% (cem por cento) a mais em relação a tarifa normal por ter utilizado a mesma quantidade de água que consumia é um verdadeiro excesso, diria mesmo abuso.

Acrescente-se a isso o valor da "tarifa de esgoto", já que "o Valor da Conta Atual de consumo de água (VrCtA) será ainda acrescido do valor normal da tarifa de esgoto", conforme dispõe a Lei.

Certamente, seria muito mais "suave" e adequado se, ao invés de se punir quem pouco consumiu no ano passado, conceder um desconto para aqueles que conseguiram diminuir o consumo.

Em razão disso, há de se concluir que a medida é, sem receio de equívoco, excessiva e, por isso mesmo, não atende ao segundo critério da proporcionalidade.

3.4.3. A desproporcionalidade em sentido estrito - Já quanto ao último aspecto da proporcionalidade, não há a menor dúvida: a Tarifa Excedente de Consumo não é proporcional em sentido estrito. Em outras palavra: os benefícios obtidos com a adoção da medida são infinitamente menores do que os prejuízos dele advindos.

Ao se limitar o consumo da água, não se tem em mira proteger um interesse superior, mas tão-somente aumentar ainda mais a arrecadação estatal e engordar o Erário, sacrificando aqueles que economizaram água no período utilizado para o cálculo da médio de consumo.

O fornecimento de água é um serviço público fundamental, essencial e vital ao ser humano e à higiene e saúde de população, conforme já decidiu o STJ (REsp 201.112-SC, Rel. Min. Garcia Vieira, julgado em 20/4/1999). Logo, aumentar de tal forma a tarifa de consumo de água (100% sobre o valor normal) é uma atitude reprovável, desumana e, por isso mesmo, desproporcional em sentido estrito.

Em razão disso, dessume-se facilmente que a Lei Estadual 12.968/99 não é proporcional, tendo em vista que não é adequado (não há pertinência lógica em sua instituição), nem necessário (é excessiva, isto é, não é o meio mais suave de se solucionar o problema do fornecimento de água), muito menos proporcional em sentido estrito (o benefício a ser alcançado com a adoção da medida sacrificou direitos fundamentais axiologicamente mais importantes do que os direitos que a medida buscou preservar).

3.5. Quinta inconstitucionalidade: afronta ao devido processo legal (razoabilidade)

O devido processo, como se sabe, em virtude da construção jurisprudencial norte-americana, possui uma dimensão substantiva (substancial due process), qual seja, a razoabilidade, que é um parâmetro de controle da discricionariedade legislativa: viola o devido processo legal e, portanto, a Constituição, a norma legal que não for razoável.

Nesse sentido, aliás, já decidiu o Supremo Tribunal Federal:

"a cláusula do devido processo legal - objeto de expressa proclamação pelo art. 5º, LIV, da Constituição, e que traduz um dos fundamentos dogmáticos do princípio da proporcionalidade - deve ser entendida, na abrangência de sua noção conceitual, não só sob o aspecto meramente formal, que impõe restrições de caráter ritual à atuação do Poder Público, mas, sobretudo, em sua dimensão material, que atua como decisivo obstáculo à edição de atos legislativos resvestidos de conteúdo arbitrário ou irrazoável. A essência do substantive due process of law reside na necessidade de proteger os direitos e as liberdades das pessoas contra qualquer modalidade de legislação que se revele opressiva ou destituída do necessário coeficiente de razoabilidade.

Isso significa, dentro da perspectiva da extensão da teoria do desvio de poder ao plano das atividades legislativas do Estado, que este não dispõe de competência para legislar ilimitadamente, de forma imoderada e irresponsável, gerando, com o seu comportamento institucional, situações normativas de absoluta distorção e, até mesmo, de subversão dos fins que regem o desempenho da função estatal" (ADIMC-1755/DF, rel. Ministro CELSO DE MELLO).

Por tudo o que já foi exposto, não fica difícil perceber que a Lei Estadual que instituiu a Tarifa Excedente de Consumo afronta diretamente o devido processo (art. 5o, LIV, da CF/88), em sua dimensão substantiva, tendo em vista que é completamente irrazoável, beirando a teratologia.

A irrazoabilidade começa no critério utilizado para o cálculo da média de consumo. Por qual razão o consumo médio será calculado com base no consumo compreendido entre os meses de junho e novembro de 1998? Por que não é anual ou mesmo decenal, que traduz melhor a idéia de "média de consumo"? Por que não se utiliza uma média diferenciada para cada mês, tomando-se como base o mesmo período do ano anterior? Por que não se leva em conta o aumento do número de pessoas de cada residência? Por que não se leva em conta a temperatura ou mesmo o índice pluviométrico e outros fatores que influem no consumo de água? Por que não se investiga se a utilização anterior foi racional?

Na realidade, as situações peculiares são tantas que, quer queira quer não, qualquer critério utilizado para o cálculo de uma "média de consumo" será sempre irrazoável, donde se conclui que não é possível haver essa elevação de valor da tarifa com base na utilização média de água.

A par disso, não há como aceitar a utilização de apenas 80% (oitenta por cento) desse "consumo médio". Por que apenas oitenta por cento? Por que não os cem por cento, que é o mais lógico?

E mais: se a tarifa é cobrada em razão do excesso do consumo de água, por que acrescer ao valor da Tarifa Excedente o valor referente à tarifa de esgoto?

Não há como deixar de concluir que a malsinada Tarifa Excedente é completamente irracional e incongruente, ou seja, não há pertinência lógica em sua instituição, malferindo, por esta razão, a cláusula constitucional do devido processo, em sua dimensão substantiva.

3.6. Sexta inconstitucionalidade: a incompetência do Estado para legislar sobre a matéria de que versa

Afora essas inúmeras inconstitucionalidades materiais, afigura-se irrefutável que a Lei Estadual 12.968/99 padece, outrossim, de uma inconstitucionalidade formal, qual seja, não tem o Estado a competência para legislar sobre a matéria de que versa a norma.

Realmente, na forma do art. 22, inc. IV, "compete privativamente à União legislar sobre águas".

Ora, se compete privativamente à União legislar sobre águas, tem-se como inconcebível que o Estado edite lei dispondo sobre tarifa visando reduzir o consumo de água.

Pode-se dizer que, na realidade, a legislação, no caso, não dispõe sobre a água em si, mas sobre política tarifária referente à serviço público fornecido por empresa pública estadual (CAGECE). Ainda assim, a norma seria formalmente inconstitucional. É que o art. 175, parágrafo único, da Constituição Federal de 1988, é claro ao dispor que:

"Art. 175. Incumbe ao Poder Público, na forma da lei, diretamente ou sob o regime de concessão ou permissão, sempre através de licitação, a prestação de serviço público.

Parágrafo único. A lei disporá sobre:

I - o regime das empresas concessionárias e permissionárias de serviços públicos, o caráter especial de seu contrato e de sua prorrogação, bem como as condições de caducidade, fiscalização e rescisão da concessão ou permissão;

II - os direitos dos usuários;

III - política tarifária;

IV - a obrigação de manter serviço adequado".

Essa lei a que se refere o parágrafo único do art. 175 da Constituição, obviamente, há de ser lei federal (daUnião, portanto). Assim, não pode o Estado legislar sobre política tarifária, sob pena de usurpar a competência exclusiva do ente federal para regular a matéria.

Nesse sentido, o Tribunal de Justiça do Distrito Federal declarou a inconstitucionalidade de lei local que concedia isenção de pagamento de tarifas públicas a entidades assistenciais e beneficentes. Eis como ficou ementado o acórdão:

"INCONSTITUCIONALIDADE DA LEI LOCAL Nº 464/93 QUE CONFERE ISENÇÃO DE PAGAMENTO DE TARIFAS PÚBLICAS A ENTIDADES ASSISTENCIAIS E BENEFICENTES. Não pode o Poder Público local estabelecer isenção de pagamento de tarifas ou preços públicos para entidades assistenciais e beneficentes, pois a União é o ente político de direito público competente para discriminar isenções sob pena de usurpação e invasão de sua competência exclusiva de dispor, disciplinar e legislar sobre a política tarifária. Reconhecimento de Inconstitucionalidade já declarada pelo Conselho Especial do TJDFT no Mandado de Segurança nº 4448/95. TJDF, 3ª Turma Cível, Apelação Cível nº 45422/97).

Não se pode esquecer, também, que o art. 5o, inc. XXXII, determina que "o Estado promoverá, na forma da lei, a defesa do consumidor". Esse dispositivo, analisado em conjunto com o art. 48 do Ato das Disposições Constitucionais Transitórias ("O Congresso Nacional, dentro de cento e vinte dias da promulgação da Constituição, elaborará código de defesa do consumidor"), leva-nos a concluir que somente uma Lei Federal, votada pelo Congresso Nacional, poderia alterar os critérios de fixação dos valores de tarifas para o consumo de água, visando proteger o consumidor.

De qualquer sorte, seja a matéria relativa a águas, política tarifária ou proteção ao consumidor, a competência sempre será da União. E, realmente, há norma federal dispondo sobre cada uma dessas matérias:

1. a Lei 8.078/90, dispõe sobre a proteção ao consumidor;

2. a Lei 8.987/95, dispõe sobre política tarifária;

3. a Lei 9.433/97 e a Lei 6.528/78, dispõem sobre os critérios para fixação do valor do serviço de fornecimento de água.

Embora não seja correto dizer que existe hierarquia entre as leis federais e as leis estaduais, não se pode negar que, mesmo no caso de competência legislativa concorrente, a existência de lei federal regulando a matéria "suspende a eficácia da lei estadual, no que lhe for contrário" (art. 24, § 4o, da CF/88). Destarte, é preciso aquilatar se a Lei Estadual 12.968/99, caso o Estado fosse hipoteticamente competente para legislar sobre essa Tarifa Excedente, é compatível com o que determina as normas gerais ditadas pela União.

4. As ilegalidades

4.1. Primeira ilegalidade: a incompatibilidade da Lei Estadual 12.968/99 com a Lei Federal 8.078 (Código de Defesa do Consumidor)

A relação existente entre a CAGECE, fornecedora do serviço de fornecimento de água, e os usuários desse serviço, sem dúvida, constitui relação de consumo, regida, portanto, pelo Código de Defesa do Consumidor.

Em face disso, é de patente ilegalidade a Lei Estadual que institui a Tarifa Excedente de Consumo por prejudicar demasiadamente os consumidores.

O Código de Defesa do Consumidor, em seu art. 51, inc. IV, determina que:

"Art. 51 - São nulas de pleno direito, entre outras, as cláusulas contratuais relativas ao fornecimento de produtos e serviços que: (...) IV - estabeleçam obrigações consideradas iníquas, abusivas, que coloquem o consumidor em desvantagem exagerada, ou sejam incompatíveis com a boa-fé ou a eqüidade".

Portanto, tem-se que a Lei Estadual instituidora da Taxa Excedente de Consumo é completamente ilegal, pois constrange o consumidor, de modo abusivo, a pagar o que não consumiu.

4.2. Segunda ilegalidade: a incompatibilidade da Lei Estadual 12.968/99 com a Lei Federal 9.433/97 (Política Nacional de Recursos Hídricos) e Lei Federal 6.528/78

Ademais, a Lei Estadual 12.968/99 não é compatível com a Lei Federal 9.433/97, que "institui a Política Nacional de Recursos Hídricos, cria o Sistema Nacional de Gerenciamento de Recursos Hídricos, regulamenta o inciso XIX do art. 21 da Constituição Federal, e altera o art. 1º da Lei nº 8.001, de 13 de março de 1990, que modificou a Lei nº 7.990, de 28 de dezembro de 1989".

Com efeito, a Seção IV, do Capítulo IV, da citada lei, dispõe sobre A COBRANÇA DO USO DE RECURSOS HÍDRICOS. Em seu art. 21, há os critérios a serem observados na fixação dos valores a serem cobrados pelo uso dos recursos hídricos. Cita-se:

"Art. 21. Na fixação dos valores a serem cobrados pelo uso dos recursos hídricos devem ser observados, dentre outros:

I - nas derivações, captações e extrações de água, o volume retirado e seu regime de variação;

II - nos lançamentos de esgotos e demais resíduos líquidos ou gasosos, o volume lançado e seu regime de variação e as características físico-químicas, biológicas e de toxidade do afluente".

Percebe-se que não há autorização legal para a fixação de valores pelo uso o critério de "consumo médio". Daí, não há como aceitar que se calcule o montante do valor da tarifa com base em uma estimativa arbitrada irrazoavelmente pela Administração.

Ademais, a cobrança das tarifas de água e esgoto obedece ao prescrito na Lei Federal n. 6.528/78, cujo § 2º, do art. 2º, estabelece que "as tarifas obedecerão ao regime do serviço pelo custo, garantindo ao responsável pela execução dos serviços a remuneração de até 12% (doze por cento) ao ano sobre o investimento reconhecido".

Portanto, o consumidor deve pagar pelo que efetivamente consumiu, ou seja, pelo consumo real de água e esgoto.

Nesse sentido, já decidiu o Tribunal de Justiça do Rio de Janeiro:

"REPETIÇÃO DO INDÉBITO - LIMITE PARA CONSUMO MÍNIMO DE ÁGUA - TARIFA - HIDRÔMETRO PARA MEDIR O CONSUMO D´ÁGUA - INADMISSÍVEL ADOÇÃO DE MÉDIA MENSAL DE CONSUMO. Tarifa de água. Consumo mínimo. Limite para a sua utilização. O consumo por estimativa não se confunde com o consumo mínimo. Enquanto o primeiro tem lugar nos casos de inexistência de hidrômetro, verifica-se o segundo quando o consumo registrado no aparelho medidor fica abaixo do limite mínimo previsto em norma regulamentar. A utilização desse limite mínimo, todavia, só é admissível quando, em se tratando de imóvel comercial, o consumo de água for inferior a 20 metros cúbicos-mês. A partir desse limite, o usuário tem o direito de só pagar por aquilo que realmente consome, conforme for medido pelo hidrômetro. Embargos desprovidos" (Embargos Infringentes nº 257/94 - Rio de Janeiro - RJ - 2º Grupo de Câmaras Cíveis - TJRJ - 1995).

4.3. Terceira ilegalidade: a incompatibilidade da Lei Estadual 12.968/99 com a Lei Federal 8.987/95 (Política Tarifária)

A jurisprudência do Supremo Tribunal Federal é no sentido de ter como preço público e, portanto, tarifa, o quantitativo cobrado a título de água e esgoto. Confira-se com os seguintes precedentes: Recursos Extraordinários nºs 54.194, 54.491 e 77.162, relatados pelos Ministros Luis Gallotti, Hermes Lima e Leitão de Abreu, com acórdãos publicados nos Diários da Justiça de 28 de novembro e 17 de dezembro, ambos de 1963 e 24 de maio de 1977, respectivamente.

Portanto, a Lei Estadual 12.968/99, além de ser formalmente inconstitucional por dispor sobre política tarifária, é ilegal, por afronta a Lei Federal 8.987/95, que dispõe sobre a tarifação dos serviços públicos.

Com feito, em seu Capítulo IV, há toda a disciplina legal da política tarifária. Entre os inúmeros dispositivos regulando a matéria, há de se destacar, por ter bastante relevância ao presente caso, o art. 13, que determina:

"art. 13. As tarifas poderão ser diferenciadas em função das características técnicas e dos custos específicos provenientes do atendimento aos distintos segmentos de usuários" - grifos nossos.

Da leitura do dispositivo, é fácil compreender que somente em duas hipóteses as tarifas poderão ser diferenciadas:

1. em função das características técnicas: por exemplo, melhor qualidade de determinado produto, maior segurança etc e;

2. em função dos custos específicos: por exemplo, distância do local de fornecimento do serviço, gastos extras etc.

Em conclusão, só se justifica a diferenciação de tarifa quando o serviço prestado necessitar de gastos diferenciados. Assim, não pode haver diferença de tarifa em virtude de o consumo de um determinado usuário haver diminuído ou aumentado: todos que estão não mesma situação devem ser igualmente tarifados.

Admitir o contrário, isto é, aceitar que a CAGECE pode cobrar valores incompatíveis com o real consumo dos usuários é endossar um enriquecimento sem causa, com o conseqüente empobrecimento dos consumidores, que vêm pagando pelo que não consome.

Com a Tarifa Excedente de Consumo, consegue-se transformar o "consumo médio" em consumo muito superior ao real, superior mesmo à própria capacidade de fornecimento da CAGECE, que passa a ganhar literalmente por aquilo que não fornece. Por que a CAGECE deve receber esse valor se não prestou o serviço?

Como já decidiu o TJRJ, "tarifa é preço público (e não taxa, nem imposto), e como tal o seu valor deve corresponder ao serviço prestado ou ao produto adquirido" (Embargos Infringentes nº 257/94 - Rio de Janeiro - RJ - 2º Grupo de Câmaras Cíveis - TJRJ - 1995).

Não é demais anotar que essa mesma Lei 8.987/95 dispõe em seu art. 6o que "toda concessão ou permissão prestação de serviço adequado ao pleno atendimento dos usuários". E o que é serviço adequado? A própria lei responde:

"é o que satisfaz as condições de regularidade, continuidade, eficiência, segurança, atualidade, generalidade, cortesia na sua prestação e modicidade das tarifas" (§1o, do art. 6o).

Ora, quem há de defender que, no presente caso, com a instituição da Tarifa Excedente de Consumo, haverá a modicidade das tarifas? Absolutamente ninguém; afinal, o valor da "conta de água" poderá até dobrar de valor!

A Lei Estadual, portanto, é absolutamente incompatível com a Lei 8.987/95, que se aplica aos Estados por força do dispositivo constitucional previsto no art. 175, parágrafo único, da Constituição Federal.

4.4. Quarta ilegalidade: a incompatibilidade da Lei Estadual 12.968/99 com a Lei Federal 9.069/95 (Plano Real)

Por fim, não há como não reconhecer a ilegalidade da Tarifa Excedente de Consumo em face da Lei Federal 9.096/95, que "dispõe sobre o Plano Real, o Sistema Monetário Nacional, Estabelece as Regras e Condições de Emissão do REAL e os Critérios para Conversão das Obrigações para o REAL, e dá outras Providências".

A referida Lei, proveniente de várias reedições de medidas provisórias, determina em seu art. 70 o seguinte:

"Art. 70. A partir de 1º de julho de 1994, o reajuste e a revisão dos preços públicos e das tarifas de serviços públicos far-se-ão:

I - conforme atos, normas e critérios a serem fixados pelo Ministro da Fazenda;

II - anualmente.

§ 1º - O Poder Executivo poderá reduzir o prazo previsto no inciso II deste artigo.

§ 2º - O disposto neste artigo aplica-se, inclusive, à fixação dos níveis das tarifas para o serviço público de energia elétrica, reajustes e revisões de que trata a Lei número 8.631, de 4 de março de 1993" - grifamos.

Assim, "dentro do princípio da nominalidade que se deseja paulatinamente implantar com a nova moeda do país, os preços públicos e as tarifas de serviços públicos terão suas normas e critérios de atualização definidos, se necessário, pelo Ministro da Fazenda , assegurado que os reajustes serão anuais" (Exposição de Motivos da Medida Provisória que instituiu o Plano Real).

No caso em questão, é inegável que houve um verdadeiro e substancial aumento nas tarifas do serviço de fornecimento de água, sem nenhuma razão ponderável, o que demonstra a total incompatibilidade da Lei Estadual com a Lei Federal 9.069/95.

5. Conclusão

Por tudo o que foi exposto, afigura-se sobejamente demonstrada a completa invalidade da Lei Estadual 12.968/99, tendo em vista ser ela inconstitucional, por malferir uma série de princípios constitucionais (isonomia, finalidade, moralidade, proporcionalidade, devido processo), por não ser o Estado competente para legislar sobre a matéria de que versa a lei e, por fim, ilegal, por ir de encontro a inúmeras leis federais tais quais o Código de Defesa do Consumidor, a Lei Federal 9.433/97 (Política Nacional de Recursos Hídricos), Lei Federal 6.528/78, Lei Federal 8.987/95 e, por fim, Lei Federal 9.069/95 (Lei do Plano Real), sendo direito básico do consumidor pagar estritamente por aquilo que realmente consumiu.

E o que fazer em face disso? Qual seria a melhor medida para evitar que a população seja ainda mais onerada com essas tarifas, taxas e outros confiscos institucionalizados?

Primeiramente, é perfeitamente adequado a propositura de ações individuais contra a cobrança da malsinada Tarifa. É cabível, inclusive, o mandado de segurança visando suspender de imediato a sua cobrança e requerer a devolução (em dobro, por força do art. 42, parágrafo único do Código de Defesa do Consumidor) do que foi cobrado indevidamente nos últimos cento e vinte dias, que é o prazo decadencial do writ of mandamus.

Nem se diga, no caso, que se trataria de mandado de segurança contra lei em tese, o que é vedado pela súmula 266 do STF. Realmente, o remédio heróico, no caso, é perfeitamente cabível por duas razões. Primeiro, a lei é de efeitos concretos e imediato. Segundo, a autoridade coatora está, como não poderia deixar de ser, aplicando-a normalmente, conforme é notório e pode ser vislumbrado nas contas de água anexadas. Assim, "não há falar de impetração contra ato normativo em tese - hipótese vedada pela Súmula 266 do STF -, se o ato, formalmente normativo, tem eficácia, concreta e imediata, ainda que em caráter geral (RTJ, 111/184)".

A par disso, bem leciona Hely Lopes Meirelles, "a lei em tese, como norma abstrata de conduta, não é atacável por mandado de segurança (STF - Súmula 266), pela óbvia razão de que não lesa, por si só, qualquer direito individual. Necessária se torna a conversão da norma abstrata em ato concreto, para expor-se à impetração (...)". Empós, arremata o grande jurista:

"Vê-se, portanto, que o objeto normal do mandado de segurança é o ato administrativo específico, mas por exceção presta-se atacar as leis e decretos de efeitos concretos (...) Por leis e decretos de efeitos concretos entendem-se aqueles que trazem em si mesmos o resultado específico pretendido, tais como as leis que aprovam planos de urbanização, as que fixam limites territoriais, as que criam municípios ou desmembram distritos, as que concedem isenções fiscais, as que proíbem atividades ou condutas individuais, os decretos que desapropriam bens, os que fixam tarifas, os que fazem meações e outros dessa espécie. Tais leis ou decretos nada têm de normativos; são atos de efeitos concretos, revestindo a forma imprópria de lei ou decreto, por exigências administrativas. Não contêm mandamentos genéricos, nem apresentam qualquer regra abstrata de conduta, atuam concreta e imediatamente como qualquer ato administrativo de efeitos individuais e específicos, razão pela qual se expõem ao ataque pelo mandado de segurança" ("Mandado de Segurança e Ação Popular", 10ª edição ampliada, pág. 14/15).

Por essa razão, ou seja, por a Lei Estadual 12.968/99 atuar concreta e imediatamente, impondo sua aplicação, a autoridade coatora seria justamente o Presidente da CAGECE, que é o responsável pela execução da medida e, portanto, o ato dele será o atacado em sede mandamental.

No âmbito coletivo, afigura-se-nos iniludível o cabimento de ação civil pública, proposta por qualquer entidade que possua a chamada "representatividade adequada", incluindo-se aqui, obviamente, o Ministério Público.

No presente caso, os interesses em jogo são da categoria dos denominados "individuais homogêneos", "assim entendidos os decorrentes de origem comum" (CDC, art. 81, parágrafo único, III), sendo certo que proteção dos interesses individuais homogêneos, em matéria de direito do consumidor, é atualmente legalmente possível, pois o Código de Defesa do Consumidor possibilitou a propositura da "ação civil pública" e da "ação civil coletiva" para defendê-los em juízo, sendo que a legitimação ativa para a defesa desses interesses será "concorrente e disjuntiva" de qualquer co-legitimado que demonstre, no caso concreto, a "representatividade adequada". Nem se queira invocar aqui o precedente do Supremo Tribunal Federal que nega legitimidade ativa ao Ministério Público para propor ação civil pública que verse sobre tributos (RE 195.056-PR, rel. Min. Carlos Velloso, 9.12.99 e RE 213.631-MG, rel. Min. Ilmar Galvão, 9.12.99). A uma, porque não se pode afirmar que a Tarifa Excedente de Consumo é um tributo. A duas, porque a relação jurídica existente entre o consumidor e o fornecedor do serviços de água, embora eminentemente pública, é inegavelmente uma relação de consumo, onde incide, sem receio de dúvida, as disposições constantes no Código de Defesa do Consumidor que atribuem legitimidade ativa ao Ministério Público para a propositura de ação civil pública em favor dos consumidores.

Pensar o contrário, seria deixar sem tutela adequada esses interesses individuais homogêneos, o que fere frontalmente o princípio do acesso à justiça. De fato, um sistema que consagra e protege interesses coletivos e não estrutura meios adequados para permitir sua efetiva tutela é um sistema incompleto ou falho.

Como bem resume MARINONI,

"se a disciplina da legitimação para a causa ativa, no processo civil individualista, constitui obstáculo para o acesso à justiça, aponta-se, agora, para a 'molecularização' do direito e do processo, com a reestruturação das categorias processuais clássicas, para sua adaptação aos conflitos emergentes. É o tratamento dos conflitos a partir de uma ótica solidarista e mediante soluções destinadas também a grupos de indivíduos, e não somente a indivíduos enquanto tais" (Novas Linhas do Processo Civil. 3a ed. Malheiros, São Paulo, 1999, p. 69).

 
George Marmelstein Lima*
Juíz federal substituto no Ceará
E-mail: georgemlima@jfce.gov.br
Home-page: www.georgemlima.hpg.com.br
Texto publicado originalmente no Jus Navigandi (www.jus.com.br), reproduzido mediante permissão expressa do site e de seu autor.

  Leia o curriculum do(a) autor(a): George Marmelstein Lima.



- Publicado em 19/03/2002



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